Para empezar a afilar, es necesario tener un archivo y una plantilla dimensionados a la cadena o más exactamente a las gubias – el archivo debe entrar en la gubia. Entonces proceda de la siguiente manera:Detenga la motosierra, es más fácil afilar la cadena deteniendo la motosierra en un torno y por su barra guía. Comience a afilar con el eslabón más gastado (para determinar el número de pasadas) y …enganchar el freno de la cadena… para inmovilizar esta última – hacer un punto de referencia con un rotulador en este primer eslabón; la plantilla, o galga de afilado o guía de la cadena, se coloca en la cadena (flechas que apuntan hacia la punta de la guía) y a la altura del eslabón retenido y permite afilar la gubia mediante un movimiento de traslación regular guiado por cilindros orientados según el ángulo de corte de la gubia. El afilado se realiza haciendo varios golpes de lima en cada gubia que compone la cadena – se hacen varios golpes sin retorno de lima y se hace el mismo número de golpes en cada uno de los eslabones. La totalidad de las gubias afiladas de un lado de la cadena (se quita el freno de la cadena para poder avanzar según el afilado), se gira la motosierra para poder afilar las gubias del otro lado – una cadena de motosierra consiste en gubias orientadas alternativamente en direcciones opuestas. Se utiliza el mismo procedimiento – detener la motosierra, colocar la plantilla, elegir el eslabón más gastado, etc. – pero la cadena de la motosierra se afila de la misma manera.